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世界著名收藏家、数学界最高奖项菲尔茨奖与沃尔夫奖的获得者 史蒂芬▪斯迈尔
时间:2014-11-18    来源:CMGS    浏览数: 字体:【


  

 

  世界著名收藏家、数学界最高奖项菲尔茨奖与沃尔夫奖的获得者 史蒂芬•斯迈尔


  史蒂芬是杰出的数学家、环球旅行家、政治积极分子、划船运动爱好者、杰出的矿物摄影家和精美矿物标本收藏家,他在学术界和业余界都备受尊重。

  在各种矿物博览会上,你很容易见到他的身影:一个皮肤棕褐、留着长发、穿着宽松的毛衣到处瞎晃的人。很多业内的人也许并不知道,他虽然外表随意,却有着深厚的专业知识和显著的成就。一些人知道,他是一个顶级的矿物收藏夹和矿物摄影家,但他的有些朋友还知道,他在数学领域也有着不小的声望。

  史蒂芬于1930年7月15日出生在美国密歇根州的弗林特市。小时候他家住在城外,只有一块十英亩的农田。他所在的学校,是一个只有一个房间的“教室”,只有一个老师。这位老师教了9个年级(30个学生),她身兼数职,不仅要照看图书馆,还要做食堂师傅,甚至保洁等其他后勤工作也是她做。史蒂芬说:“她总是活力四射。”尽管在这样的环境下,在史蒂芬八年级的时候,他的学校还是在全国范围内的学术竞赛中取得了好成绩,而且史蒂芬的成绩是所有参赛的1000名学生中最高的。

  史蒂芬的父亲劳伦斯,念过大学但是没有完成学业,在一家化学公司工作。他允许史蒂芬把家里的鸡圈改造为化学实验室。斯蒂芬最开始的兴趣是化学——谁也不知道他后来为什么专业研究数学。他的父亲教他下国际象棋,使史蒂芬最后成为了一个锦标赛选手,在国家象棋新人锦标赛中荣获第15名的好成绩(总人数为130人)。他的父亲还给他做了一个望远镜,以培养他对天文的兴趣。然而,他不是神童;而且,他的高中老师也

  然而,他还是一跃上了大学,他的学费来自他祖父的一点小遗产和他获得的四年奖学金。在他大学的前三年,学的是物理专业,成绩还可以。他在大三的时候把专业换成了数学,他认为这个专业看上去容易一些。他经常下国际象棋,后来慢慢受影响变成了一个政治积极分子。起初他是一个马克思主义者,加入了共产党,左派倾向明显并强烈抵制朝鲜战争。作为一个大三的学生,他游历了东欧,1951年在柏林参加了一个叫“青春节日”的共产党组织,回国后他在学校组织了一个“和平使者协会”。由于对政治活动的积极(且没有影响他的学习成绩),他在大四的时候被推选为这个协会的领导人。

  然而他对学习的态度或多或少有点随意,他的导师警告他如果数学成绩不提高的话就不让他毕业。他开始努力学习数学,并退出了共产党。在后续的时间里,他只小程度地参加一些政治活动,但是通过一些活动,他的政治倾向逐渐改变,如今他甚至在某些问题上是“右倾”的态度,但大多数问题上他还是“左派”。

  1954年秋天,史蒂芬认识了克莱拉·戴维斯,当时她是一个协会的领导者。她是一个非常稳妥的女人,与史蒂芬的性格十分契合。相识两个月后,他们结婚了。他们的美满婚姻一直持续到了2011年克莱拉逝世。两人育有两个孩子,如今都取得了博士学位。

  1957年史蒂芬获得了数学博士学位,并在芝加哥大学担任教师。1958-1960年,他是普林斯顿高级教育协会的成员。1960年,任加利福尼亚大学伯克利分校数学系副教授。1962年,任法兰西大学客座教授。1961-1964年,任哥伦比亚大学数学系教授。1964年至今,任加利福尼亚大学伯克利分校数学系教授。在他的早期职业生涯中,他对拓扑学的研究,使他在数学领域取得了极高的成就与赞誉。1965年,他被美国数学协会授予几何学Veblin奖,1966年,被国际数学联合会授予拓补学领域金奖。对拓补学的研究,使他成为了国际上顶尖的数学家。

  出于对划船运动的爱好,他开始研究动力学系统。他的一位巴西同事对此表示很支持,因此史蒂芬从那以后经常去巴西,同时也有着寻找、研究矿物的目的。

  从1970年起,他开始大量涉及其他的领域,包括数学在电路技术的应用、数学经济学等等。《数学经济学杂志》在1976年发表的一篇文章中,甚至讨论了 数学模型在矿物博览会中对矿物价格定价的应用。

  1992年,他开始把精力放在计算机技术上,他认为计算机技术的兴起会对数学有深刻且有益的影响,因为计算机的运行原理与数学原理如出一辙。

  史蒂芬总是保持对新事物的浓厚兴趣。1987年,当他和他的伙伴驾着一艘船从伯克利驶向马克萨斯群岛。他的船员里有两位是两位是数学同行。他们航行了25天都看不见陆地,但是在回程的路上他去夏威夷见他妻子克莱拉,他们一起参观了Lyman House矿物博物馆。

  史蒂芬收藏了大概700多件顶级矿物。其实他收藏矿物最初是来自他父亲的影响。1968年,他的父亲给了他一块矿物标本。差不多同时,几本《咖啡桌》杂志也登上了一些精美矿物的图片,更加加深了他对矿物的兴趣。他突然意识到其实私人可以比博物馆收集更多、更美的矿物。在一两个月内,他开车跑遍了加利福尼亚,跑遍了各种矿物商店,想买矿物。他后来说:“那个时候的我很幼稚,但是我花了很多精力。”所以,他和妻子开始用他们可支配的收入来购买矿物标本,渐渐地,他成为了一流的收藏家。对于来说,他收藏的动力就是对美的追求和对竞争的潜在欲望。在他挑选矿物时,无破损、晶体通透美观、尺寸合适是他挑选的标准。

  如果你能设法拿到博物馆或其他收藏家没有的矿物标本,那么这会让这个标本的价值更加珍贵、更美。美就是稀有、创意、和优先的融合体。

  到国外的矿物生产地去是史蒂芬和克莱拉最成功的取得新标本的途径。他们去过巴基斯坦、摩洛哥、中国、哥伦比亚、秘鲁、和巴西(7次!),从这些地方获取了很多顶级的矿物标本。

  史蒂芬除了数学之外,鲜少花大量时间在其他事情上,而收藏矿物是几个少数例外之一。另一个例外是矿物摄影——那是他在一次专业工作的间隙(6个月时间)练就的一门技术。他的很多摄影灵感来自一些伟大的摄影家,如Ansel Adams, Edward Weston, Eliot Porter, Robert Mapplethorpe, and Harold和Erica Van Pelt等等。他对这些伟大摄影师作品的钻研,成就了他拍摄的大量的、精美的矿物出版图片,清楚地显示了他在这方面较高的造诣及高效的成绩。

  史蒂芬向我们展示了他1976年在图森展展示的几件标本,这些标本在当年都获得了令人艳羡的McDole奖,这是美国矿物收藏界最高的奖项。他同时还出了自己的矿物收藏集册《斯麦尔收藏集:自然矿晶之美(2006)》现在他正在给他的这本著作创作续集,续集将致力于用他收藏的一些极好的中国矿物来展示中国的矿物标本的魅力。

  现在史蒂芬住在香港,作为香港城市大学的特聘教授。他于1995-2001年担任这个职位,于2009年退休。2002-2009年他在芝加哥丰田科技学院担任教授。他认为,住在中国也给了他一个继续在中国寻找顶级矿物标本的机会。

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